Espacio Exterior

La NASA comparte imágenes impresionantes del 'asteroide del siglo'

La NASA comparte imágenes impresionantes del 'asteroide del siglo'
efe

El radiotelescopio de Arecibo (Puerto Rico) obtuvo unas imágenes detalladas del asteroide 3200 Phaethon, que pasó a una corta distancia —récord del siglo XXI— de la Tierra a mediados de diciembre de 2017.

Según los datos de la NASA, Phaethon se parece a Bennu, uno de los asteroides más peligrosos cercanos a la tierra, para cuya exploración está destinada la sonda espacial OSIRIS-REx. La única diferencia entre dichos cuerpos celestes reside en que dentro de Phaethon cabría aproximadamente 1.000 veces Bennus.

 

Un asteroide (ilustración)
 
En las imágenes se observa una mancha oscura. El astrónomo del observatorio de Arecibo, Patrick Taylor explica que podría ser un cráter u otro hoyo que no alcanzan las ondas de radio emitidas por el telescopio.

3200 Phaethon fue descubierto en octubre del año 1983 por el Observatorio espacial infrarrojo, IRAS. Entonces lo describieron como un objeto relativamente grande forma redonda de unos seis kilómetros de diámetro. El cuerpo celeste pertenece a los asteroides Apolo —asteroides cercanos al Sol—.

Según las observaciones, durante los últimos años Phaethon se ha acercado al Sol a una distancia de unos 20 millones de kilómetros. Los científicos opinan que pronto el asteroide se destruirá por completo.

 

Asteroides
El asteroide 3200 aparece en la lista de los asteroides potencialmente peligrosos, PHA, ya que es capaz de acercarse a la Tierra a distancias relativamente cortas y tiene un tamaño que bastaría para sobrevivir en la atmósfera y provocar una catástrofe a nivel regional, o más seria.

El 16 de diciembre de 2017, Phaethon voló a una distancia de unos 10 millones de kilómetros de la Tierra lo que permitió que los astrónomos lo investigaran con el radiotelescopio y concluyeran que su diámetro era de seis kilómetros y que el objeto tenía un cráter. La próxima ocasión de observar el asteroide desde una distancia relativamente corta se presentará en el año 2093.

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