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Científicos logran observar la explosión más potente registrada en el Universo

Científicos logran observar la explosión más potente registrada en el Universo
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Un equipo de físicos y astrónomos pudieron observar la explosión más potente registrada hasta el momento desde el Universo, que se origina cuando una estrella masiva muere, según la revista Nature.

 

Carole Mundell, profesora de física en la Universidad de Bath (Reino Unido) y participante en el estudio, indicó que se trata de la segunda explosión conocida de estas características más potente después del Big Bang y que tuvo lugar en junio de 2016. Aseguró que "podría haberse observado desde la Tierra con unos simples prismáticos", a pesar de haber tenido lugar a 10.000 millones de años luz de la Tierra.

El equipo internacional de expertos solo dispuso de 100 segundos para dirigir los telescopios hacia la explosión ya que, tal y como explica Mundell, "normalmente ocurren instantáneamente". "Esta vez recibimos un destello de luz de un segundo que nos puso alerta", declaró la física.

Esos 100 segundos entre el destello y la explosión han permitido al equipo de físicos y astrónomos observar y analizar una de las explosiones gamma más impresionantes hasta el momento.

¿Cuándo tienen lugar estas explosiones?

Las explosiones de rayos gamma (GRBs, en inglés) tienen lugar cuando una estrella masiva —una estrella con una masa muy elevada- muere y colisiona con un agujero negro. El fenómeno, conocido usualmente como supernova, expulsa chorros de gas a la velocidad de la luz.

La información recopilada por los responsables del estudio sugiere que los rayos gamma producidos por estas supernovas generan fuertes campos magnéticos cerca del agujero negro y que estos desprenden energía y transportan materiales hasta formar un rayo concentrado.

Cualquier planeta que estuviese en el camino de un rayo gamma de estas características perdería inmediatamente su atmósfera y se convertiría en una bola ardiente, incluida la Tierra, ya que nuestra atmósfera, a pesar de protegernos de la radiación gamma, no es lo suficientemente potente como para evitar una energía de estas características.

Se cree que fue un rayo de ese tipo en algún lugar de nuestra galaxia el que causó una extinción masiva en la Tierra hace 450 millones de años.

El equipo responsable del estudio espera ahora que la información que han obtenido de este fenómeno ayude a entender mejor cómo influyen los campos magnéticos de las supernovas en sus agujeros negros.

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